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Determinación del producto

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El producto petrolífero transportado por el Prestige es un fuel pesado, que se utiliza para dos tipos de aplicaciones: la combustión industrial (centrales térmicas, hornos, cementeras) y el suministro de barcos propulsados por motores diesel lentos, de gran potencia.
Los fueles pesados son los residuos de la destilación de los petróleos crudos. Para facilitar la mezcla de los residuos pesados procedentes de la destilación, a menudo se añaden sustancias de destilación más ligeras, llamadas "cutter stock".

En Francia existen cuatro categorías de fuel pesado (según las normas AFNOR NF M 15-010 hasta NF M 15-013):
- Fuel oil n°1 o fuel oil doméstico
- Fuel oil n°2 (contenido máximo en azufre: 4%) o fuel de bodega
- Fuel oil n°2 BTS, bajo contenido de azufre (contenido máximo en azufre: 2%)
- Fuel oil n°2 TBS, muy bajo contenido de azufre (contenido máximo en azufre: 1%)

Las características del fuel transportado por el Prestige, o M-100 según la clasificación rusa, con un 2,58% de contenido en azufre lo ubican en la categoría fuel pesado n°2. Su nombre inglés es "fuel oil n°6". Es un producto muy viscoso, considerado como insoluble, y con un olor característico a petróleo.

El fuel del Prestige ha sido analizado en nuestro laboratorio. Se han utilizado dos muestras. La primera, fue proporcionada al Cedre por las autoridades españolas, tomada directamente del cargamento del Prestige, y se denomina, a lo largo del documento como muestra de referencia (ER). La segunda muestra, que denominaremos muestra Ailette (EA), fue tomada por el Ailette, en el mar el 18 de noviembre y llegó al Cedre el 22 de noviembre por la mañana. Varios análisis han sido realizados para determinar las características físico-químicas del producto, su comportamiento en el mar y su persistencia en el litoral.

Sus principales características físicas son las que aparecen en la tabla :

Características Fuente
Densidad relativa a 15°C
0.993 Certificado de calidad Saybolt-Letonia
0.995 Medidas Cedre
Viscosidad a 50°C
615 cSt Certificado de calidad Saybolt-Letonia
Viscosidad a 15°C
30 000 cSt Medidas Cedre
Temperatura de flujo
+ 6°C Certificado de calidad Saybolt-Letonia


Se trata de un producto muy viscoso, tal como lo indica la curva de viscosidad-temperatura a continuación (medidas realizadas a 1 s - 1) ; a pesar de las características dadas por Saybolt-Letonia, esta curva no presenta más que una temperatura por debajo de la cual el producto deja de fluir: cuando el producto se encuentra a temperaturas bajas, de pocos grados, (ej.: 2,5°C, temperatura del agua a 3500 m) es capaz de fluir lentamente sometido a algún tipo de presión.

Curva de temperatura-viscosidad del fuel del Prestige
Curva de temperatura-viscosidad del fuel del Prestige
(muestra de referencia)
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Tras considerar el problema que supone el pecio del Prestige, situado a 3500 m de profundidad, a la altura de Galicia, el Ifremer (Brest), ha realizado un ensayo, en unos recipientes de prueba bajo presión, sobre la flotabilidad del fuel, en función de la profundidad de inmersión. Se destaca, de forma clara, que el fuel sigue presentando una densidad relativa menor a la de la masa de agua que le rodea (densidad del fuel a 3°C y 350 bares, 1.012 frente a 1.045 para el agua de mar a esa profundidad.

La figura adjunta a continuación ofrece una imagen global sobre la composición del fuel del Prestige, muestreado por el Ailette el 18 de noviembre (en función del punto de ebullición de sus componentes) ; siendo muy pequeña la fracción susceptible de evaporarse naturalmente.

Destilación simulada por el Laboratorio ETS de Mont Saint Aignan
Destilación simulada por el Laboratorio ETS de Mont Saint Aignan
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El CID CSIS de Barcelona ha realizado los primeros análisis de cromatografía de gases con detector de masa que muestran la siguiente distribución de alcanos: este producto resulta de la mezcla de dos tipos distintos de sustancias de refinado.

Distribución de los n-alcanos del fuel del Prestige
Distribución de los n-alcanos del fuel del Prestige
(muestra de referencia, Fuente CSIC Barcelona)
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Puesto al dia el : 24/12/2002
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